Un astéroïde passera aujourd’hui à une distance plus courte que celle qui nous sépare de la lune

(La question qui me vient est celle-ci: « Nous le dirait-on vraiment si cet astéroïde représentait un réel danger? »)

Un astéroïde dans le voisinage terrestre

Source: Radio-Canada

Mise à jour le lundi 7 novembre 2011 à 14 h 16 HNE
  |   Radio-Canada avec Agence France-Presse, Reuters et NASA
La trajectoire de l'astéroïde   © NASA

Un astéroïde de 400 mètres de largeur s’approchera à 324 600 km de la Terre mardi à 18 h 28 HNE. Il se trouvera alors à 0,85 fois la distance de la Terre à la Lune.

La NASA estime qu’il n’y a aucun danger de collision avec la Terre ou la Lune.

L'astéroïde 2005 YU55
L’astéroïde se trouve sur une orbite qui le fait passer à intervalles réguliers dans le voisinage de la Terre. Mais mardi il croisera au plus près de notre planète depuis au moins 200 ans.   © NASA

L’objet céleste baptisé 2005 YU55 est de la taille d’un porte-avions. C’est le plus gros astéroïde à visiter le voisinage terrestre depuis 1976.

L’astéroïde n’aura pas d’effets gravitationnels perceptibles sur les marées ou les plaques tectoniques, soutient la NASA.

La prochaine fois qu’un géocroiseur aussi imposant visitera la banlieue terrestre, ce sera en 2028.

Quelques détails

  • Il est de forme approximativement sphérique
  • Il tourne lentement sur lui-même en 18 heures
  • Sa surface est plus noire que le charbon

2005 YU55 appartient à la catégorie des astéroïdes de type C, composés essentiellement de carbone. Son passage devrait permettre aux astronomes d’en connaître plus sur sa composition précise et sa structure.

De nombreux astronomes amateurs et professionnels suivront le passage de l’astéroïde qui sera visible de l’hémisphère nord. Il se trouvera toutefois trop loin pour être observé à l’oeil nu.

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